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清末之雄霸天下

作者:枯藤老树
清末之雄霸天下 二维码
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第110章 抽丝剥茧

乔志清连忙神色难堪的摇头否决,李鸿章对他有知遇之恩,他断然不忍心往这方面联想。
乔志清轻声笑着安慰了晏玉婷几句便出了门去,一上午的时间带着亲兵视察了各个防区的操练情况,又各自交代了众将领一番。然后才率一个联队的亲兵,由黄飞鸿亲自带队,换成客商的服装,坐船下了上海。
戈登接到命令时,还在苏州给乔志清运送军火,得知这一消息后,匆忙返回任职。此后在淮军还未形成战斗力的时候,一直是李鸿章的左膀右臂。戈登接任指挥官后,不但严明了军纪,而且又招募了大批的兵勇,极大的增强了常胜军的实力,对太平军也通常是战无不胜,这种局面一直持续到李鸿章在青浦城杀降以后。
杨启堂毕竟是泰记洋行的经理,在上海关系网庞杂。华尔刚死,便很快攀上了李鸿章这座靠山,答应每个月给李鸿章提供十万两的军响。条件就是把自己的女儿从他的魔爪下救出来。李鸿章也乐的做这样的无本生意,况且那时他刚到上海,立足未稳,急需要上海的这些财团支援。最重要的还是白齐文傲慢放肆,不服差遣,几次违拗李鸿章的军令。李鸿章便送了个顺水人情,找到联军的司令何伯,要求撤换常胜军的指挥官。
一夜无事。
情报上查明的问题比乔志清预料的还要严重,其实在盛宣怀向乔志清通报鸦片的问题时,晏玉婷的火狐在暗中早已有了线索,只是情况过和图书于复杂,也没及时向上面汇总。在乔志清昨日问起晏玉婷后,经过一夜的情报整理,把矛头都指在一个地方,那就是上海的旗昌洋行。在金匮城经营鸦片的幕后老板,乔志清倒也熟悉,那就是上海常胜军第二任的指挥官,白齐文。
晏玉婷心中稍稍温暖了一些,站起身子伸了个懒腰后,轻轻退了出去。有乔志清的这句微不足道的关心,她就是再累也是开心的。
“辛苦你了,玉婷。我马上就要动身前往上海,你在苏州继续留意火狐的消息,一有变动便立即向我报告。”
乔志清接过了情报,眉头紧皱的端详了一会,叹了口气在卧榻上坐了下来。
乔志清突然有些释然,忍了忍还是咽下这口气。非常之人必定有非常的手段,李鸿章因为自己的到来处处掣肘,也是会慢慢发生变化的,自己倒是以前太过感激他了。说到底,他也不过是这个时代的一个追名逐利的俗人。不过白齐文却不能放过,这个美国佬太过放肆,竟然把主意打到自己的地盘上,不教训下他那金匮城便永无宁日了。
乔志清站起身子在晏玉婷的发丝上轻抚下,关切了一声,在书桌前坐了下来。
青浦城的守军郜永宽投降,便是戈登做的担保,他俩也是旧相识,关系一直不错。李鸿章担心贼心难改,便命令刘铭传把郜永宽的部将士卒斩尽杀绝。戈登在所有的洋人里,还算是一个有原则的人,见李鸿章背信m.hetushu.com弃义后,一度手拿着长枪要寻李鸿章决斗,后来经人调和,才缓和了下来。不过却对中国的官员失去了信心,主动放弃了常胜军的指挥权,离开了中国。
何伯也不想得罪这位刚刚升任江苏巡抚的李大人,经过两人的一番商讨,便把常胜军指挥官的职位交给了李鸿章的老相识戈登担任。白奇文继续担任副手,协助戈登管理常胜军,但是手上却没有任何的实权,还乖乖的把杨章妹送还给了杨启堂。但这位可怜的女人却因为命运的捉弄,破罐子破摔,不想再被人指指点点的生活,竟执意要嫁给这个粗鲁的美国佬为妻。杨启堂无奈下,便和她断绝了父女关系。
乔志清的书桌上摆放的正是马荀的来信,他回到山西已经一月有余,筹建钢铁厂的选址,工人、煤矿、铁矿等,他都已经详细的调研妥当,如今就缺一笔启动资金,共计合算二百万两白银。山西本地的商户和乔家从前的相与,马荀也挨家挨户的拜访了一遍,但大家都对这个陌生的东西抱有怀疑的态度,不敢往里面投一文钱。马荀无奈下才写信找乔志清求助,当真是巧妇难为无米之炊。
“好吧,天色也不早了,那乔大哥今天就早点休息,明日一早我便把资料都给你送过来。”
“玉婷,你把白齐文贩卖鸦片的证据全部整理成书面材料给我,我要到上海面见下李鸿章,让这个老狐狸亲自清理门户。”
晏玉婷粉额微皱http://m.hetushu.com的看着乔志清,依偎在他的身边坐了下来。
天一亮,乔志清便在灵儿和惠儿的服侍下起了个大早。等梳洗妥当后,晏玉婷便把整理好的资料给乔志清送了过来。
乔志清接过资料看了一看,上面所列举的证据确实都和李鸿章有一丝丝的关联。
“乔大哥,你不要再骗自己了。泰记银号每个月都要向淮军提供十万两的银子,这又作何解释?哪有拿人钱财不为人办事的道理?李鸿章即使没参与,但也肯定知道这件事,而且也默认了这件事情。火狐其实很早就有这方面的消息传上来,但我一直慎之又慎,没有确凿的证据,我是不会跟你说这些让你为难的。”
“傻丫头,不用担心。这次我们只是和那个老狐狸讨价还价的做生意去了,我们占理,他不敢对乔大哥做什么。”
“不会的,李大帅这个人我还是了解的,在大是大非面前,他还是有自己的一套原则。他也算是大清朝少有的开明之人,不然也不会允许我们在苏州这么的胡闹。”
晏玉婷此次的态度相当不容置疑,一点不会因为乔志清的为难而否定了自己的判断。
“乔大哥,你说此事会不会牵扯到李鸿章大帅?”
此事还得从常胜军的第一任指挥官华尔说起,在李秀成率大军太平军围攻上海的时候,他的堂弟李世贤也奉命从浙江协同进攻上海。乔志清占领苏州后,李秀成看败局已定,又因为洪天王接二连三的催促,于是www.hetushu.com就撤回了南京城。但李世贤的苦日子就到来了,他还占领者上海南部的大部分区域,浙江又与上海紧密相接。英法联军和常胜军看到刘秀成撤兵后,便把矛头对准了李世贤,经过一番的攻城拔寨,一直把李世贤打到了浙江慈溪境内。
马荀还在信中给乔志清介绍了家里的情况,大哥乔志广被乔志清在信中极力劝说后,终于到京城找到一家洋人开办的医院,用西医治疗了一个多月,病情便日渐好转。其实乔志广所患的不过是一种肺结核的疾病,但在当时的中国便是绝症,西医却早已有一套完整的治疗方法。
华尔毕竟逃脱不了自己的命运,慈溪便是他命运的归处,不管乔志清来到这个世界造成什么样的影响,对他来说丝毫没有改变。他还是在一场与太平军的遭遇战中,胸口中弹身亡。冥冥之中自有天意,连乔志清得到这个消息后都唏嘘不已。华尔死后,常胜军便由他的副手白齐文接任。但是这个地道的美国佬却是一个不折不扣的西部牛仔,野性、狂暴、不服管束,在他的身上发挥的淋漓尽致。华尔刚死,白奇文就跑到华尔的岳父杨启堂的家中勒索了一大笔的财产,又见华尔的遗孀杨章妹貌美如花,便强纳了这位可怜的寡妇为妻。
“注意身体,别累着了。你先退下吧,我再批阅些公文。”
乔志清闭着眼思绪万千,若是真按照晏玉婷所说,这后面必然也会牵扯到洋人的势力。他们本来就视上海如自m.hetushu.com己的后花园一般,李秀成攻打上海时遭到这么多的洋人围攻便说明了这个道理。若是自己在此时深究此事,不仅要与淮军为敌,还要面对上海的各路洋鬼子。即使把此事捅上了朝廷,凭借着湘淮势力在朝中的关系,恐怕到时不但扳不倒李鸿章,反倒是会治自己一个诬陷之罪。那自己可真是四面为敌,为各方势力所不容。如今自己的羽翼未丰,绝对还不是和整个世界为敌的时候。
“放心吧,乔大哥,你一路上也小心一点,上海那边情况复杂,你要保重自己。”
乔志清终于为大哥的事松了口气,刚好今日南洋的华人捐赠了五百万两白银,正好用于钢铁厂的建设。难道真的是天佑我华夏,老天爷把一切都安排好了?
晏玉婷说着有些不舍得的垂下了脑袋。
戈登走后,李鸿章趁机解散了常胜军,把兵勇编入自己的淮军序列,白奇文就此失业。但这个美国佬从来都不是个安分守己的人,心里一赌气便投奔了美国的旗昌洋行。当他再一次回到乔志清的视野时,如今却成了走私鸦片的毒贩。最让人意外的是泰记银号的经理杨启堂也有参与此事,他从前本就是贩卖鸦片起家,他的女婿华尔在世时,上海的十里洋场所消耗的烟土基本都是泰记银号垄断的。如今怕又是为了利益和这个断绝关系的美国女婿和解了,狼狈为奸的一同走私鸦片。
晏玉婷疲倦的打了个哈欠,冲乔志清柔声一笑。她昨晚操劳了一夜,面色显然憔悴了许多。